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美今年免遺產稅 富爸死兒孫笑

美今年免遺產稅 富爸死兒孫笑 編譯中心綜合5日電 January 05, 2010 03:29 PM | 3928 觀看次數 | 11 | | 美國人經常將死亡(death)和繳稅(tax)視為人生無法逃避的兩大難題。現在,美國的百萬、千萬與億萬富豪可以在2010年安心去死了,因為在國會對遺產稅法修正的立法怠惰下,他們身後不必繳一毛錢稅。 被諷為「死亡稅」的遺產稅法已於去年12月31日期滿失效,但因在參院占多數的民主黨連暫行辦法都無法通過,因此在今年內死亡的人不用繳遺產稅。但任何到2011年還活著的富豪,身後必須繳納鉅額遺產稅。 此一怪象是2001年布希總統任內所施行的一項法律造成。這項稅法逐年提高免稅額至2009年的350 萬美元,並明定2010年完全取消遺產稅。 這項稅法又明定「落日條款」,自2011年起恢復修正施行前所定,對超過100萬美元的遺產課稅55%。 諾貝爾經濟學獎得主克魯曼曾將2001年的法律稱為「把老媽推下火車法」(Throw Momma from the Train Act),所幸「我並不真正認為情況會演變至有錢的繼承人有足夠的財務動機,對雙親謀財害命的地步」。但由於國會立法怠惰,克魯曼在部落格上寫道,「這種情況正在發生中」。 參院多數黨領袖雷德已表示,下個月開議後將修法溯及既往,亡羊補牢。如果法律不適時修正,法律假期可能將導致許多恐怖怪異現象,有的可笑,有的可悲。 微軟公司創辦人比爾蓋茲的父親老蓋茲也支持課徵遺產稅。他在與社運人士柯林斯合寫的一篇專欄中指出,現行稅法漏洞已為許多小說帶來靈感,其中「顯然生龍活虎的富豪神秘意外中死亡」,而其他富豪則「因自認已最後一次騙過山姆大叔(Uncle Sam,美國政府)而竊笑瞑目」。 還有更嚴重的情況。「華爾街日報」報導,有些美國富豪靠維生系統撐過2009年,其中並有人打算今年去一趟荷蘭,善用當地可對致命疾病病人加工自殺的法律規定,達成避稅目標。

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